Dental Tribune Portugal

Cientistas vão investigar crescimento das bactérias orais no espaço

By Dental Tribune Portugal
June 16, 2021

Investigadores vão realizar o primeiro estudo de saúde oral no espaço, para perceber o crescimento das bactérias orais e a resposta ao tratamento num ambiente com gravidade zero. O projeto, patrocinado pela International Space Station (ISS) U.S. National Laboratory e conduzido em colaboração com a NASA e a Colgate-Palmolive, vai demorar dois meses e pretende melhorar o tratamento de saúde oral em terra.

Este é o primeiro de vários projetos da Colgate-Palmolive e do ISS National Laboratory planeados para o espaço, tendo sido iniciado em 2019, mas sofrido uma pausa causada pela pandemia.

Método de investigação

Para o estudo, engenheiros da Universidade do Nevada, Las Vegas (UNLV) desenvolveram dispositivos de bombeamento de microfluídos impressos em 3D , que funcionam automaticamente.

No dia 3 de junho, os dispositivos foram enviados para a estação espacial dentro de 25 kits que incluíam saliva e bactérias recolhidas de 30 pacientes da clínica dentária da UNLV. As bactérias incluem as presentes em ambientes orais saudáveis e aquelas que causam cárie dentária e periodontite.

No espaço, os investigadores vão cultivar as bactérias orais em chips de hidroxiapatite de 5 mm nos dispositivos de bombeamento a 37 °C, a temperatura típica do corpo humano. Os dispositivos irão distribuir continuamente os nutrientes líquidos responsáveis pelo crescimento bacteriano sobre os chips a um caudal extremamente baixo para imitar as condições na boca, e cada teste será executado durante 48 horas.

Após aproximadamente dois meses, os kits vão ser enviados de volta para a terra e os cientistas vão examinar os efeitos do ambiente de microgravidade. Os dados das bactérias cultivadas a bordo da estação espacial serão então comparados com os dados extraídos com base em bactérias semelhantes cultivadas no solo.

Uma vez concluído o projeto, os investigadores usarão os dados para encontrar novas formas de combater a doença da saúde oral e desenvolver terapias de saúde dentária melhoradas na Terra.

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